Afscheid Ruud Vreeman

Eind september draagt Ruud Vreeman het stokje over aan de nieuwe burgemeester Jan Hamming (PvdA). 10 maanden was hij terug in onze stad, waar hij de aanzet gaf voor het nieuwe stadcentrum. Ivo Laan van Dagblad Zaanstreek sprak met hem naar aanleiding van zijn vertrek. Zie hieronder het interview met een door de Zaankanters zeer gewaardeerd burgervader.

Vreeman paste niet op de winkel in Zaanstad

Ruud Vreeman (69) mocht als waarnemend burgemeester tien maanden op de stad passen die hij in 2004 verliet. De boel alleen maar draaiende houden, was niets voor hem. ,,Ik pas niet op de winkel. Ik loop er rond.’’

Na zeven jaar burgemeesterschap verliet verruilde hij Zaanstad voor het Noord-Brabantse Tilburg. Nu bleef hij er tien maanden. Omdat er geen knoop kon worden doorgehakt over een nieuwe burgemeester na het vertrek van Geke Faber. Een weerzien met de stad die de afgelopen tien jaar enorm is veranderd en waar Vreeman de basis voor legde. ,,Er is geen stad in Nederland die zo ingrijpend is veranderd als Zaanstad’’, zegt Vreeman. Hij maakte de inspraakavonden mee over het terugbrengen van het water in de Gedempte Gracht, het hele Inverdanplan. En het is mooi om te zien dat het gelukt is. Hoewel: ,,Inverdan is pas halverwege zoals stadsarchitect Sjoerd Soeters altijd zegt.’’ Er was een hoop weerstand tegen de plannen toentertijd. Dat is nu voorbij, constateert Vreeman. ,,Laatst sprak een oudere man me aan op de Gedempte Gracht: ’Het is wel mooi geworden hè burgemeester’.’’ Het plan werkt. ,,Het is druk in de stad, je hoort meer andere talen op straat. Meer Engels van toeristen. Vroeger gingen toeristen alleen naar de Zaanse Schans nu komen ze ook in de binnenstad van Zaandam.’’

Wat in al die jaren niet is veranderd is de directheid van de Zaankanters. ,,Zeg maar soms gewoon botheid. In de gemeenteraad speelt men graag op de man. De prijs voor beleefdheid winnen ze hier niet’’, zegt hij met een glimlach. Het heeft ook wel zijn charme en als je er doorheen prikt, zit er ook een andere kant aan, heeft Vreeman gemerkt. ,,Ik raakte laatst in gesprek met een man op straat en die zei: U houdt toch zo van blues. Ik ben ernstig ziek maar ik heb nog een stapel blues-cd’s, en die mag u wel hebben. Kijk daar liggen ze’’, zegt hij wijzend naar zijn bureau.

Terug naar Zaanstad

Vreeman ging ook met een andere blik terug naar Zaanstad. En met meer ervaring. Het contrast met het begin van de burgemeestersperiode in 1997 vergeleken met nu is groot. ,,Ik was vijftig toen ik hier begon. Ik had wel ervaring in de politiek maar niet als burgemeester. Ik wist niet eens dat ik ook korpsbeheerder was van de regiogemeenten. Ik moest nog een beetje zoeken naar mijn rol’’, zegt hij lachend. ,,Ineens stond er iemand in een uniform in mijn kantoor.’’ Nu weet hij wel beter. In Tilburg leerde hij de harde wereld van de zware criminaliteit kennen. En hoe die de staat ondermijnt. ,,Zaanstad staat altijd laag op de misdaadlijstjes landelijk gezien. Maar wat in de vorige burgemeestersperiode nog niet goed op ons netvlies stond, was dat er natuurlijk in een stad zo vlakbij Amsterdam zware criminaliteit plaatsvindt. Alleen hebben gewone burgers daar nauwelijks zicht op. We zagen het toen gewoon niet.’’ Dat is nu wel anders. Zijn ervaring in het Noord-Brabantse komt daarbij goed van pas. ,,Kijk, gewone criminaliteit is vervelend maar van zware criminaliteit hebben gewone burgers eigenlijk weinig last van. Maar het is zeer bedreigend voor de rechtstaat. Wie is er nu eigenlijk de baas in de stad? In Tilburg heb ik daar veel ervaring mee opgedaan.’’ In de tien maanden als interim gingen Vreeman en de politie er vol in. Het ene na het andere persbericht met nieuws over invallen en sluitingen van drugspanden. Invallen bij malafide garages, bij een garage in Wormerveer werd drie miljoen euro cash geld gevonden. En de Russische Buurt werd onder een vergrootglas gelegd met controles. En Vreeman stuurde de handhavers op pad om te helpen de brandstichter te pakken van de autobranden. Dat is nog niet gelukt. ,,Je geeft in elk geval een signaal af dat je het als gemeente serieus neemt.’’

De aanpak van Vreeman is er niet een die altijd volgens de hiërarchische lijnen loopt. ,,Ik lunch elke maand met twee wijkagenten. Dan hoor ik wat er speelt, hoe ze daar zelf tegen aan kijken. En je kan betere kritische vragen stellen aan de leiding.’’

Sinds zijn vertrek in 2004 is Zaanstad enorm veranderd. Is er iets dat de stad in zijn afwezigheid niet goed heeft gedaan? Zonder aarzeling: ,,Ja, het opzeggen van de stedenband met de Turkse stad Kaman had niet moeten gebeuren. Door zo’n band zorg je ook voor een betere band met je Turkse inwoners. En zeker nu met de huidige spanningen in de Turkse gemeenschap is dat erg waardevol.’’

Tentoonstelling Monet

Heeft Vreeman nog tips voor het volgende college en nieuwe burgemeester? ,,Als ik het voor het zeggen zou hebben, dan zou ik vol voor Monet gaan.’’ Het Zaans Museum en de stichting Monet in Zaandam zouden dolgraag een tentoonstelling willen met alle 25 Zaanse schilderijen van Monet. Vreeman: ,,Dat kost veel geld: zes miljoen euro maar het is het meer dan waard. Kijk naar Den Bosch die schilder Jeroen Bosch promoot. De stad profiteert daar enorm van. En in Den Bosch hangt niet eens een echte Jeroen Bosch, zoals hier een echte Monet in het Zaans Museum.’’ Kan het geld niet beter naar Poelenburg gaan? ,,Nee, de grap is dat zo’n investering zich uitbetaalt. Dus ook Poelenburg profiteert daar van. Je trekt mensen uit heel Nederland en zelfs de hele wereld naar je stad toe.’’

In Zaanstad is Vreeman altijd redelijk populair geweest. In Tilburg liep het in 2010 minder goed af. Hij stapte na een motie van afkeuring op. ,,Ik had wel kunnen blijven als ik mij deemoedig had opgesteld maar daar had ik geen zin in. Ik denk dat ik gewoon wel weg wilde. En zie daar wat nog op mijn pad kwam: ik ben nog waarnemend burgemeester in Groningen geworden. De stad waar ik als student rondliep. En in Zaanstad waar ik me ook heel erg verbonden mee voel. Soms moet je vallen om het goud te zien liggen.’’

Bron: Noord-Hollands Dagblad.

Links

Succesvol transformeren

on 20 februari 2017 in Links Lees meer

Buurtenquête

on 05 januari 2017 in Links Lees meer

Dit is Hüsnü Polat

on 28 november 2016 in Links Lees meer
­